¿Por qué consumimos torrijas en Semana Santa?

Como este año participamos en la ruta de la torrija junto a Babelia y a Taberna Los Gallos (puedes votarnos en www.quericoespaña.com) nos hemos informado un poco acerca de la historia de este postre típico. Aunque las torrijas parecen un simple dulce tienen un largo recorrido a sus espaldas (se dice que ya existían durante la época de los romanos).

Si quieres saciar la curiosidad (y seguro que también el apetito) y ya de paso aprender un par de cosas que no sabías, ¡sigue leyendo!

La historia de las torrijas: desde la época de los romanos hasta convertirse en un remedio para las embarazadas

Pan, leche o vino… Las torrijas son un postre tan delicioso como antiguo. La mayoría de nosotros disfrutamos de ellas durante la Semana Santa (incluso los intolerantes, para los que tenemos en nuestro restaurante torrijas especiales sin gluten) pero es entonces cuando surge la gran pregunta: ¿De dónde viene la tradición que une las torrijas con la Semana Santa?

Las torrijas (o “torrejas” en Sudamérica) han evolucionado mucho a lo largo de los años. Una de las primeras noticias que se tienen de la existencia de las torrijas se remonta al siglo I d.C. (sí, se cree que por entonces ya existía una primera versión). Durante aquéllos añosel gastrónomo romano Marco Gavio Apicio elaboró un libro recopilatorio de recetas latinas de la época, y en él, aunque no se menciona el nombre “torrija” (todavía no se las conocía como tal) sí se menciona una receta que consistía en sumergir en leche una rebanada de pan. El plato se llamaba “aliter dulcia” (otro plato dulce).

Durante el siglo XV el músico y poeta Juan del Encina se refiere a las torrijas como un plato para el que se necesitaban pan, miel y muchos huevos; el dato curioso es que lo describía como óptimo para la recuperación de las mujeres que acababan de dar a luz. Otrosescritos aseguraban su efectividad para aliviar el dolor, de nuevo, en mujeres parturientas; respecto a esta utilidad, y siendo sinceros, no sabemos si funcionaría… peroal menos se daban un caprichoTorrijas.

Torrijas por el mundo.

Las torrijas no son exclusivas de España (si bien es cierto que es aquí donde son más populares) sino que también se ha extendido su consumo a Francia, Portugal y algunos países latinoamericanos. Por supuesto la elaboración en cada región es ligeramente diferente: en algunos países como Honduras la receta de las “torrejas” es muy similar, pero se consumen en Navidad; en República Dominicana y algunos países del centro de Europa las conocen como “tostadas francesas”, mientras que en Portugal son llamadas “rabanadas”. En El Salvador y Guatemala, por ejemplo, también son muy típicas durante la Semana Santa aunque se preparan de manera distinta.

Y la pregunta del millón. ¿Por qué torrijas en Semana Santa?

La respuesta es más sencilla de lo que parece y no tiene precisamente connotaciones religiosas: como durante la Cuaresma se practicaba el ayuno y sobraba bastante pan, hacer torrijas era la manera de aprovechar el alimento sobrante. Así, y con el paso de los años, consumir torrijas en Semana Santa se convirtió en una tradición cada vez más arraigada en la cultura española.

Por último, si te ha hecho la boca agua con este post no dudes en saciar tu apetito viniendo a nuestro restaurante: tenemos tu torrija esperándote.